Monday, January 26, 2009

Working from Home: Why It Sucks

Geeks in Boston: Working from Home: Why It Sucks

Man, if this is your style, it will suck for you wherever you're working from.

I used to work from home for pretty much 11 years. Well, yeah, there were periods of time (less then 2 years in total), that I used to stay in office in a 9am-6pm-style. These days were pretty much okay for me, but nothing I can remember about as necessity.

And I used to work at home when I had my kid. Let me tell you this, that is the hardest part of working at home, especially, in 1 bedroom spot where is no place to hide.

I had no typical day, I had no problems leaving out with my friends (and didn't forget my laptop and cell phone to get connected anywhere). I always had something to do, I always kept a track of what I am doing and, damn, I am not going to have meeting with about something "with phone muted, can watch youtube videos".

Feeling lonely? Come on. Get a life, man. ;) Your day job is definitely a good place to get new connections and start networking. But this is not the place to develop your networking. Let me make it straight, just do your job. If you're there to chat with Dan from HR, or with John from IT, you better not be wasting your employers money and your time for that.

My networking was okay without need to spend my time-for-work for it. Definitely, meeting other people is extremely important. So do this during the events that are designated for networking. (And you still have your phone while working at home. Use it.)

What is the difference of working in the big organization, where you either don't know or don't want to know anyone, sitting shoulder to shoulder (literally) to you. You still call your friends or other people who don't share the depression of working within the same company. ;)

It's all about who you are and how you get your job done. If I'm there to call it a day as soon as possible, damn, nobody needs me sitting there anyway.

Sunday, January 25, 2009


Давно ничего не обновлял, так как совершенно занят переездом из юга на север Калифорнии (из Pasadena в Millbrae). Как на этот вопрос не взгляни, а переезжать все равно. То место где я живу, меня совершенно не возбуждает, и за 3 года я это понял более чем нужно. Конечно, очень буду скучать за друзьями и местом, но не за погодой (42C и выше это не та температура которую я хочу терпеть). С другой стороны, Millbrae меньше чем 6 часов езды на машине (без тикетов).

Не исключаю, что когда-нибудь приеду обратно, правда, не в Pasadena, а в лучшем случае в South Pasadena. Pasadena'же представляет собой такое убогое место для ребенка и его обучения (не хочу даже смотреть на рейтинг школ, которые все на 50%+ населены испано-нелегалами), что потенциально не могу рассматривать ее как альтернативу жизни. Что конечно удивляет, так как Pasadena City College (PCC) известен как один из сильных public colleges.

Кроме всего, Pasadena, по уровню цен и жизни, стоит на довольно высоком уровне (правда, известна как населенная людьми преклонного возраста, что несмотря на это не мешает ей иметь один из достаточно впечатляющих downtown, куда люди приезжают проводить время со всей округи). Это, если сравнить с Днепропетровском, все равно что Pasadena - центр города, куда погулять приезжают люди из Диевки, Победы, Тополя и прочих мест. Правда, в Днепропетровске все-таки движение по-круче. :) Ну это все вопросы демографии и не буду забивать им голову.

Так вот все новости абсолютно связаны с переездом. В Millbrae меня подкупили очень хорошие public школы в округе, близость к центру San Francisco (15-20 минут), доступность жилья (это не Los Altos и Palo Alto ;), и конкретная квартира которую я нашел. Плюс, на ближайшие 3 года, San Francisco Bay area для меня важное место, где стоить находиться. Есть много планов, идей, которые должны будут реализоваться именно тут. В конце концов, за последний год, я был вынужден ездить туда каждые месяц, а то и чаще.

В остальном все по-старому, живу на коробках, занимаюсь поиском правильного high-speed Internet, и телефонии (f#ck you, AT&T), совершенно не имею времени учиться. Из мировых новостей, самое свежее что услышал что за Чичваркина взялись "те, кому нужно", а он с семьей решил "отдохнуть" за границей.

Tuesday, January 13, 2009

Starting my GMAT challenge

When I'm starting my GMAT challenge, I know absolutely nothing about what is it at all (except the abbreviation though. ;)

Few words about myself. I'm 28 years old, have more then 11 years away from my school-days. Although, I had math for a few years in the University, I was too busy to pay enough attention, as I was building my first company. (Never end up as a huge success, but was a great experience).

I'm not a native English speaker. My native languages are Russian and Ukrainian (in some kind). Although, I've got more then 40 articles published and working in the English-speaking environment for about 9 years, I have got less then 3 years of active speaking (living in California - so one can hardly call it English, but Spanglish :).

So all these attributes don't make me a lucky GMAT candidate. However, I plan to target 740+ overall score, plus high numbers for verbal (or whatever it is), as it could be important for admission officers (against non-native speaker applicant). I'm not a top-scores type of the guy, so I'll leave 780-800's for Asian and Indian robots (no offense :). Anyway, 740 is a lot as well.

I've been told that TOEFL would be extremely easy comparing to GMAT, so I left it for dessert. :) I may blog about it eventually, but from experience that my friends shared with me (who positively took TOEFL), not much to write about.

As for now, I have only three books on my table. The Official Guide for GMAT Review, 11th Edition, Quantitative and Verbal Reviews. They are known as must-have books, so it was sure-shot.

I'm going to use some abbreviations during the text. I'll try to make sure to describe them, at least once. :) I'm also using a sample testing grid, that I'm printing out (I'm going to make 50 two-sided copies or so, with 40 questions on one side) and filling out answers there, marking my errors and making notes.

After brief intro, I started the diagnostic test (p.19). First day I went through 24 Problem Solving (PS) questions, ending up with 8 correct answers (that is Below Average (BA) by the grading table at p.45). I've started Data Sufficiency (DS) and stretched them into the second day, making as low as 8 correct answers (BA). This makes me pretty sad about my current condition. :)

Third day I'm turning into Reading Comprehension (RC) and Critical Reasoning (CR). I was more confident about RC, but I scored it as low as 10 (stands for Average (AV)), but still better then the first two ones. CR made me really sick, and I was pretty disappointed of it, but I made 9 (Above Average (AA)) and this really amused me then. :)

My goal for tomorrow (or late tonight) is Sentence Correction (SC) (starting p.39). It's known to be one of the toughest, so I'll to stay away from desperation.

I've ordered two more books, Kaplan GMAT 2009 Comprehensive Program and Princeton Review's Cracking the GMAT, 2009 Edition. I have a gut feeling that I'm wasting money, but I don't want to wait for these books if this is something I really need. I'm also advised to get Manhattan's GMAT Sentence Correction Preparation Guide, 3rd Edition as it one of the best guides for SC, but I'm pretty pressed in cash for now.

Saturday, January 10, 2009

Небольшой опус про спам

Заметил что с переходом на Google Apps, я действительно избавился от большого объема спама, который хоть и чистится раз в месяц, но стабильных 5-6К (месячных) сообщений хранит.

Сам не знаю почему это на меня все валится, но факт что валится, и сделать с этим ничего нельзя. Перестать публиковать свои контакты в сети я не могу, хотя более того и не хочу.

Конечно хочется сразу предупредить всех тех, кто считает что спамом мне можно что-то продать, показать или зацепить. Увы, нет.

Однако у могучих фильтров таки есть и свои обратные стороны. К сожалению, кроме стаи вредоносных трафикопожирателей, начал терять большое число информационно-автоматизированных сообщений, как-то серверные отчеты, форумные напоминалки и прочее. Не то чтобы меня это сильно трогало, но сам факт конечно расстраивает - по большому счету это ведь что-то что кто-то должен прочитать, или хотя бы осознанно не-прочитать. А я, стало быть, лишаюсь этого права.

Очень сильно расстраивает тот факт, что нет возможности за-whitelist-ить какое-то сообщение или адресат. Ну допустим, что я, пользуясь и так умело могу метить и переносить сообщения в Junk (интересно, считает ли движок Google это что сообщение SPAM и учится с него?). Но что делать, когда я точно знаю что это не плохой робот с картинки, а все-таки плохой роботой, но свой, родной?

Яркий пример такого случая:


The account owned by "ansysito" has been deactivated or newly created, you should check the details of this user (if required) and activate it using the following link:


Management Board

Безусловно расстаривает. Приходиться лезть в SPAM и выискивать такие сообщения, чего я не очень люблю делать, а еще чаще забываю.

Где-то год назад, а может быть и меньше, я познакомился с Paul Tyma, который стоит за небезызвестным Mailinator. Он мне рассказывал об интересных переспективах которые у него сложились благодаря анализу контента и возможности хорошо идентифицировать спам. Судя по тому что он определенно время, паралельно, трудился в Google, думаю некоторые его идеи и наработки воимели жизнь в Google Apps. По-крайней мере, хотелось бы верить.

Однако whitelist-инга определенно не хватает. :)

Monday, January 5, 2009

"Испорченная" реклама

Подборка рекламных образцов, что определить степень вашей испорченности :) (Детям до 16!)

Я нашел что я довольно испорчен. :)

Sunday, January 4, 2009

Не так много power

Не хочу вдаваться в демагогию проблемы, однако на лицо однозначный факт — если кто-то до сих пор верит что возможна единная система обмена данными среди социальных сетей в сети, то facebook сделала очевидным что нет.

Все будет как и было раньше, несмотря на громкие заявления и внедрение всевозможных Connect'ов, Data Availability, и прочей показушной мишуры, которые, в принципе все имеют однозначные цели (далекие, правда, от того чтобы "сделать информацию доступной") — дать инструмент интеграции пользователей к себе, сдавая их потом "внаем".

Все что вам остается — принять эти условия (а, к сожалению, для многих это экономически выгодно на первых этапах "борьбы за критическую массу"), а в последствии подписать себя на диктаторские условия (которыми, поверьте, не забудут воспользоваться).

Atomkeep, созданный весной прошлого года и набравший некоторую популярность, уже проходил этот путь. Однако, к сожалению, мы не готовы были предложить механизм, который был бы одиннаково устойчив к подобным действиям со стороны "правообладателей" и одновременно выгоден экономически. С другой стороны, не могу не заметить, что кроме крупных игроков, которые диктуют свою монопольную политику, существуют большое множество сетей, которые нашли нас полезными и заключили с нами партнерские соглашения. А это значит что доступная информация все-таки имеет место быть. Может быть не сегодня, и не завтра. Но начало положено.